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¿Cuáles son los 7 tipos de plásticos?

¿Alguna vez te has preguntado de qué están hechos los envases de tus alimentos, los juguetes de tus hijos o las partes de tu coche? La respuesta más probable es: plástico.

Pese a ello, no existe solo un tipo de plástico. Cada clase de este material cuenta con unas características diferentes que lo hacen útil para unos usos u otros.

En Idelt, utilizamos este material diariamente en procesos de inyección de plástico y estamos comprometidos con su manejo responsable. Queremos que tú también comprendas cuáles son los principales 7 tipos de plásticos y sus características.

Estos son los 7 tipos de plásticos principales

PET (Tereftalato de polietileno)

 

El PET es un plástico fuerte, ligero y claro. Cuenta con resistencia a la humedad y al gas, convirtiéndose en un excelente material para envasar alimentos y bebidas. También es muy transparente, lo que permite una alta visibilidad del producto envasado.

Se utiliza comúnmente en la fabricación de botellas de agua y refrescos, envases de alimentos, textiles, y empaquetado para productos farmacéuticos. Su capacidad para ser moldeado en formas complejas lo hacen ideal para numerosas aplicaciones.

 

Además, es reconocido como el plástico más reciclable del mundo. Su facilidad de reciclaje ayuda a reducir la cantidad de residuos plásticos en el medio ambiente y en los vertederos.

 

HDPE (Polietileno de alta densidad)

 

 

El HDPE es otro tipo de plástico reciclable, conocido por su alta resistencia a impactos, su durabilidad y su resistencia química. Es un material opaco, rígido y fuerte, capaz de soportar temperaturas extremas.

 

Se utiliza en una amplia variedad de productos, como pueden ser: envases de leche, contenedores de basura, productos de construcción, tuberías, detergentes, y otros productos de limpieza.

 

El polietileno de alta densidad es reciclable y se clasifica con el código de reciclaje número 2. Los productos hechos de HDPE pueden ser recolectados y reprocesados en nuevos productos, reduciendo así la necesidad de materia prima virgen.

 

 

 

 

PVC (Cloruro de polivinilo)

 

El PVC es un tipo de plástico versátil que puede ser rígido o flexible, dependiendo de la cantidad de plastificantes añadidos durante su fabricación. Es resistente al fuego, a la abrasión y a los productos químicos. También es duradero y tiene una buena estabilidad dimensional.

Se utiliza en una amplia gama de aplicaciones, como tuberías y perfiles para ventanas en construcción, cables eléctricos, tarjetas de crédito, revestimientos de suelos, juguetes y productos médicos como bolsas de sangre y tubos intravenosos.

Su producción y eliminación puede liberar cloro y otros productos químicos tóxicos, que pueden ser perjudiciales para el medio ambiente y la salud humana. Y aunque es reciclable, su tasa de reciclaje es relativamente baja debido a la complejidad del proceso y la necesidad de separar los aditivos.

 

 

 

 

 

LDPE (Polietileno de baja densidad)

 

El LDPE es un plástico flexible, fuerte y resistente a la humedad y a los productos químicos. Tiene una estructura menos cristalina que le confiere flexibilidad, es transparente y tiene un buen aislamiento eléctrico.

El polietileno de baja densidad se utiliza comúnmente en la fabricación de bolsas de plástico, envolturas de alimentos, botellas exprimibles, contenedores de almacenamiento y revestimientos de cables eléctricos. Sus características lo hacen ideal para productos que requieren durabilidad y resistencia a la manipulación.

Es reciclable y se clasifica con el código de reciclaje número 4. Aun así, su reciclaje no es tan sencillo debido a la dificultad de procesamiento. Algunos productos, como las bolsas de plástico, son una fuente significativa de contaminación marina cuando no se desechan adecuadamente.

 

 

 

 

 

PP (Polipropileno)

 

El polipropileno es un plástico resistente, ligero y flexible, con una alta resistencia a la fatiga, lo que significa que puede ser doblado repetidamente sin romperse. Es resistente a los productos químicos, a la humedad, a la abrasión y tiene un alto punto de fusión.

Se utiliza en la fabricación de envases de alimentos, tapas de botellas, componentes de automóviles, fibras para alfombras, juguetes, y productos médicos como jeringas y envases farmacéuticos. También en forma de polipropileno no tejido, podemos encontrarlo en textiles, cintas y cuerdas.

 

El PP es reciclable y se clasifica con el código de reciclaje número 5, ya que tiene un proceso de recolección y procesamiento complejo.

 

 

 

 

PS (Poliestireno)

El poliestireno es un tipo de plástico rígido y transparente que puede ser sólido o espumado. Se le conoce por su facilidad de moldeo y bajo costo de producción. No obstante, tiene una baja resistencia al calor y es notablemente frágil.

El PS se utiliza en numerosas aplicaciones, como bandejas de alimentos, vasos desechables, material de embalaje, utensilios desechables, juguetes y componentes electrónicos. Su capacidad para ser espumado lo hace ideal para el aislamiento y el embalaje.

Se clasifica con el código de reciclaje número 6, pero su tasa de reciclaje es baja debido a su baja densidad y valor económico. La espuma de poliestireno es problemática para el medio ambiente porque se descompone en pequeños fragmentos que pueden contaminar ecosistemas acuáticos y ser ingeridos por la fauna marina.

 

 

 

 

 

Otros tipos de plásticos

Además de los plásticos más comunes, existen otros tipos de plásticos menos conocidos pero igualmente importantes:

  • ABS (Acrilonitrilo Butadieno Estireno): es muy resistente a los impactos y al calor, se utiliza en la fabricación de componentes automotrices, juguetes, carcasas de electrodomésticos, y productos electrónicos. Aunque es reciclable, el ABS no se suele reciclar ampliamente.
  • PC (Policarbonato): es conocido por su transparencia y capacidad para soportar temperaturas elevadas. Se utiliza en la fabricación de discos compactos, lentes para gafas, equipos de protección y materiales de construcción. La producción de policarbonato puede liberar bisfenol A (BPA), una sustancia química perjudicial para la salud.
  • Acrílico (Polimetilmetacrilato): es un tipo de plástico transparente, ligero y resistente que se utiliza en la fabricación de ventanas, pantallas, acuarios, y productos de iluminación. El reciclaje del acrílico se debe realizar de manera adecuada para evitar la contaminación plástica.

¿Por qué debemos reciclar el plástico?

Imagina un mundo con menos basura y más árboles. Esto es lo que logramos cuando reciclamos plástico. Reducimos la contaminación ambiental, conservamos los recursos naturales y evitamos la producción innecesaria de nuevos materiales.

Los 7 tipos de plásticos son reciclables, aunque algunos cuentan con procesos más específicos y costosos. Para conocer su grado de reciclabilidad existe el código de reciclaje, que es un código que identifica el tipo de resina plástica utilizada en la fabricación de un producto.

El código de reciclaje está ordenado de más a menos reciclable:

Código de reciclaje Tipo de plástico
1 PET (Tereftalato de polietileno)
2 HDPE (Polietileno de alta densidad)
3 PVC (Cloruro de polivinilo)
4 LDPE (Polietileno de baja densidad)
5 PP (Polipropileno)
6 PS (Poliestireno)
7 Otros (ABS, PC, etc.)

 

Si encontraste útil nuestra información sobre los 7 tipos de plásticos y sus características, te esperamos en nuestro blog para que puedas seguir leyendo más.

Preguntas frecuentes sobre los tipos de plásticos

1. ¿Cuántos tipos de plásticos existen?

Existen siete tipos principales de plásticos, cada uno con sus propias características y usos. Algunos de los más comunes son el PET, HDPE, PVC, LDPE, PP y PS.

2. ¿Cuáles son las características del PET?

El PET es un plástico fuerte, ligero, transparente y resistente a la humedad y al gas. Se utiliza comúnmente en la fabricación de botellas de agua y refrescos, envases de alimentos, textiles y empaquetado para productos farmacéuticos.

3. ¿Qué es el HDPE y para qué se utiliza?

El HDPE es un plástico conocido por su alta resistencia a impactos, durabilidad y resistencia química. Es opaco, rígido y fuerte, capaz de soportar temperaturas extremas. Se utiliza en una amplia variedad de productos, como envases de leche, contenedores de basura, productos de construcción, tuberías, detergentes y otros productos de limpieza.

4. ¿Cuáles son las aplicaciones del PVC?

El PVC es un plástico versátil que puede ser rígido o flexible. Es resistente al fuego, a la abrasión y a los productos químicos. Se utiliza en una amplia gama de aplicaciones, como tuberías y perfiles para ventanas en construcción, cables eléctricos, tarjetas de crédito, revestimientos de suelos, juguetes y productos médicos.

5. ¿Qué propiedades tiene el LDPE?

El LDPE es un plástico flexible, fuerte y resistente a la humedad y a los productos químicos. Se utiliza comúnmente en la fabricación de bolsas de plástico, envolturas de alimentos, botellas exprimibles, contenedores de almacenamiento y revestimientos de cables eléctricos.

6. ¿En qué productos encontramos el PP?

El PP es un plástico resistente, ligero y flexible, con una alta resistencia a la fatiga. Es resistente a los productos químicos, a la humedad, a la abrasión y tiene un alto punto de fusión. Se utiliza en la fabricación de envases de alimentos, tapas de botellas, componentes de automóviles, fibras para alfombras, juguetes y productos médicos.

7. ¿Qué es el PS y para qué se utiliza?

El PS es un plástico rígido y transparente que puede ser sólido o espumado. Se le conoce por su facilidad de moldeo y bajo costo de producción. Se utiliza en numerosas aplicaciones, como bandejas de alimentos, vasos desechables, material de embalaje, utensilios desechables, juguetes y componentes electrónicos.

8. ¿Por qué es importante reciclar el plástico?

Reciclar el plástico reduce la contaminación ambiental, conserva los recursos naturales y evita la producción innecesaria de nuevos materiales.

9. ¿Cómo se pueden identificar los diferentes tipos de plástico?

Los diferentes tipos de plástico se pueden identificar mediante el código de reciclaje, que es un número del 1 al 7 que se encuentra en el envase. Cada número indica un tipo de plástico específico.

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