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Bioplásticos, qué es este material y sectores de aplicación

El interés por utilizar materiales sostenibles está experimentando un incremento significativo, lo que ha llevado a un mayor número de empresas a sumarse a esta tendencia. Entre ellos, los bioplásticos han captado una gran atención debido a su potencial como alternativa al plástico convencional. 

En Idelt te contamos qué son los bioplásticos, así como también cuáles son sus características y beneficios. 

¿Qué son los bioplásticos?

Los bioplásticos, también llamados plásticos biodegradables, son materiales similares al plástico tradicional, pero hechos a base de productos o recursos naturales renovables, como el yute, lino, almidón de maíz, residuos agrícolas, entre otros. 

La creciente conciencia acerca del cuidado del medio ambiente, ha logrado que cada vez más se invierta en recursos y productos sostenibles. Es por esto que muchas empresas alrededor del mundo se inclinan por el uso de los bioplásticos. Ahora bien, existen diversos tipos de bioplásticos, que pueden ser clasificados según su procedencia o según sus propiedades. 

Según su procedencia 

Según su procedencia, los bioplásticos se pueden clasificar en dos tipos: naturales o sintéticos. Los naturales son aquellos derivados de la biomasa, como el colágeno, almidón, celulosa y las resinas furánicas. Como ejemplo de estos bioplásticos están el bio-PA, bio-PE, PLA y el PHA, cuyo principal beneficio es que no son provenientes de fuentes fósiles. Por otro lado, están los de base sintética, que provienen de materiales sintéticos, aunque también pueden biodegradarse. 

Según sus propiedades 

En este caso, se dividen en tres que son, los biodegradables, los compostables y los no biodegradables. Los biodegradables se descomponen en compuestos orgánicos simples, tales como hongos y bacterias. 

Con los compostables, su proceso de descomposición es llevado a cabo por microorganismos en determinadas condiciones, ya sea a nivel industrial o doméstico. Finalmente, están los no biodegradables, los cuales no se descomponen con la ayuda de microorganismos, aunque estén hechos de materiales renovables. Esto porque son modificados para que tengan esta función.

Características de los bioplásticos 

Los bioplásticos cuentan con características importantes que los hacen perfectos para su uso en diversas aplicaciones. Dichas características son: 

  • Resistencia: cuentan con una gran resistencia, incluso comparable con la de los plásticos convencionales. Es por esto que se usan en aplicaciones como el embalaje y el desarrollo de productos de consumo. 
  • Biodegradabilidad: tienen la capacidad de degradarse naturalmente, en un corto periodo de tiempo.
  • Seguridad: al estar compuestos de materiales como el almidón y la harina, estos plásticos no contienen productos tóxicos, así que son seguros tanto para los humanos como para los animales.

Algunos bioplásticos ofrecen otras funciones mejoradas como, por ejemplo, mayor resistencia al calor, barreras contra la humedad y contra gases mejorada, más flexibilidad o mayor durabilidad. Todo depende del tipo de bioplástico. 

Ventajas de estos materiales 

Dentro de las ventajas de los bioplásticos podemos encontrar las siguientes:

  • Versatilidad: se pueden usar para diversas aplicaciones, especialmente en la industria de embalaje, ya que sus características técnicas son parecidas a las características de los materiales tradicionales. 
  • Sostenibilidad: los bioplásticos contribuyen a mejorar la huella de carbono, reduciendo las emisiones de gases causantes del efecto invernadero. Además, disminuyen la dependencia de materiales provenientes de recursos fósiles, porque se aprovechan de residuos vegetales, industriales y sólidos urbanos. 
  • Reducción de desperdicios: siempre que se mantengan en las condiciones adecuadas, los bioplásticos se degradarán con el tiempo, lo que implica la eliminación de los residuos, una vez que el producto cumple su ciclo de vida. 

Inconvenientes 

Aunque este tipo de material también presenta algunos inconvenientes. Como se trata de una materia prima que se elabora principalmente de almidón de maíz, harina, trigo, entre otros granos, su coste suele ser más elevado. 

Además, su fabricación a gran escala es mucho más complicada porque se necesita una gran cantidad de estos productos. Esto impacta negativamente la disponibilidad de los mismos y, al mismo tiempo, puede causar un incremento en el coste de alimentos como el pan o la pasta.  

También es importante mencionar que no todos los bioplásticos son biodegradables. Ciertos tipos de bioplásticos, tales como los biopolímeros sintéticos, poseen la misma resistencia que los plásticos tradicionales. Es por esto que pueden tardar algunos años en degradarse. 

Asimismo, es importante reciclar los bioplásticos de la manera correcta, ya que si no se aplican las medidas de reciclaje y compostaje adecuadas pueden causar cierto grado de contaminación. El motivo de esto es que los bioplásticos se fragmentan en pequeñas partículas, que luego pueden ser ingeridas por animales y absorbidas por las plantas. 

Aun con estos inconvenientes, siguen siendo una excelente alternativa para proteger el medio ambiente. No solo eso, es posible que con el paso del tiempo y con la llegada de nueva tecnología todas estas desventajas disminuyan, lo cual causaría que su uso aumente en diversos sectores de la industria. 

Los bioplásticos constituyen una excelente alternativa para cuidar al medio ambiente, por lo que sectores de la industria como automoción, electrónica, agricultura, textil y otros se han dado a la tarea de invertir en su uso. 

En Idelt estamos comprometidos con el cuidado del medio ambiente. Empleamos materiales de la más alta calidad en nuestros productos, con el fin de satisfacer los requerimientos más exigentes de nuestros clientes. Si estás interesado en diseñar tus productos, en la fabricación de moldes o en la inyección de plástico, no dudes en acudir a nosotros.

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